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O maior avião do mundo levantou hoje voo pela primeira vez

A aeronave da Stratolaunch tem a envergadura de um campo de futebol americano. Vai ajudar a lançar satélites para a órbita da Terra.

O maior avião do mundo levantou hoje voo pela primeira vez
Notícias ao Minuto

22:32 - 13/04/19 por Fábio Nunes 

Mundo EUA

O maior avião do mundo levantou voo pela primeira vez este sábado no deserto de Los Angeles, depois de anos a ser desenvolvido. A aeronave de seis motores da Stratolaunch Systems, cuja envergadura é de 117 metros (a mesma de um campo de futebol americano) e com 72 metros de comprimento, fez um voo inaugural que durou duas horas e meia.

O avião atingiu uma velocidade máxima de 278 quilómetros por hora e voou a uma altitude de 4.572 metros. Apesar de ter dois cockpits, é pilotado apenas num deles.

Este gigante dos céus foi concebido para lançar satélites para a órbita terrestre e pretende oferecer à NASA, a empresas privadas e às forças armadas uma possibilidade mais económica de lançarem satélites no espaço.

Notícias ao MinutoO aparelho ainda vai ter de realizar mais voos de teste© Reuters

“Foi um momento emocional ver este pássaro a levantar voo”, referiu o CEO da Stratolaunch Systems, Jean Floyd. A empresa foi fundada em 2011 por Paul Allen, cofundador da Microsoft que morreu em outubro. “Imaginei este momento durante anos, mas nunca o imaginei sem o Paul ao meu lado”, realçou Jean Floyd.

Agora seguem-se mais voos de teste e depois a aeronave terá de ser avaliada e certificada pela Federal Aviation Administration.

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