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Sim, está mesmo a envelhecer… Nove sinais biológicos que o confirmam

“Não conheço ninguém que melhore com a velhice do ponto de vista biológico”. Ainda que a frase do médico Manuel Serrano, do Centro Nacional de Pesquisas Oncológicas da Espanha, em declarações à BBC News, seja desanimadora, também deve ser encarada como um ponto de partida para lidar com os efeitos do passar dos anos.

Sim, está mesmo a envelhecer… Nove sinais biológicos que o confirmam
Notícias ao Minuto

21:00 - 19/10/18 por Liliana Lopes Monteiro  

Lifestyle Terrores noturnos

Serrano é coautor do estudo ‘Os sinais do envelhecimento’, no qual são enumerados os principais processos que ocorrem no organismo dos mamíferos, inclusive o dos seres humanos, quando envelhecem.

"São fatores inevitáveis", diz Serrano. "Podem ser mais ou menos preponderantes numa determinada pessoa devido ao seu estilo de vida ou genética, mas ocorrem sempre em maior ou menor medida."

Confira os nove pontos destacados pelo especialista:

1. Acumulam-se danos no ADN

O fenómeno é conhecido como ‘instabilidade genómica’ e é especialmente relevante quando o dano no ADN afeta as funções das células-tronco, o que põe em risco o seu papel de renovar tecidos.

2. Os cromossomas desgastam-se

As cadeias de ADN têm nos seus extremos uma capa protetora chamada telómero. Quando envelhecemos, os telómeros desgastam-se, o que deixa os cromossomas sem proteção.

Tal faz com que não se repliquem corretamente, o que pode provocar inúmeras doenças.

3. A expressão dos genes altera-se

Nosso corpo desenvolve processos epigenéticos, que ditam a forma como o ADN se expressa, um processo que indica a cada célula como se deve comportar, ou seja, ser uma célula de pele ou do cérebro, por exemplo.

Os anos e hábitos podem alterar a forma como se dão essas instruções epigenéticas, o qual pode fazer com que as células se comportem de forma distinta da que deveriam.

4. Perdemos a capacidade de renovar as células

Essa capacidade diminui com os anos. Assim, as células vão acumulando proteínas inúteis ou tóxicas que, em alguns casos, estão relacionadas com o aparecimento de doenças como Alzheimer, Parkinson e cataratas.

5. O metabolismo das células descontrola-se

O passar do tempo faz com que as células percam a sua capacidade de processar substâncias como gorduras e açúcares.

Assim, podem surgir doenças como a diabetes ou hipertensão.

6. As mitocôndrias ficam menos eficientes

Quando as mitocôndrias não funcionam bem, tal pode causar danos ao ADN.

Alguns estudos sugerem que reparar as funções das mitocôndrias poderia aumentar a expetativa de vida dos mamíferos.

7. As células tornam-se 'zombies'

Quando uma célula acumula muitos danos, isso interrompe os seus ciclos, o que evita a produção de outras células defeituosas.

Mas, ao mesmo tempo, isso acelera o seu próprio envelhecimento, o que, por sua vez, pode causar outros danos a nível celular.

8. As células-tronco param de trabalhar

A redução do potencial regenerativo dos tecidos é uma das características mais evidentes do envelhecimento.

As células-tronco esgotam-se com o tempo e deixam de cumprir esta função.

Estudos recentes sugerem que rejuvenescer as células-tronco poderia reverter a forma como o envelhecimento se manifesta no organismo.

9. As células deixam de comunicar entre si

As células estão em constante comunicação entre si, mas, conforme envelhecemos, essa capacidade vai diminuindo, o que aumenta as inflamações - isso, por sua vez, impede que outras células comuniquem entre si, criando um ciclo vicioso.

A falta de comunicação também faz com que haja uma redução dos alertas sobre a presença de agentes patogénicos e células cancerosas.

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