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Alcoolismo: Como o álcool altera o ADN e faz querer beber ainda mais

O consumo de grandes quantidades de álcool pode causar mudanças no ADN, fazendo com que os indivíduos tenham cada vez mais vontade de beber, de acordo com um estudo recente publicado por investigadores da Universidade Rutgers, nos Estados Unidos.

Alcoolismo: Como o álcool altera o ADN e faz querer beber ainda mais
Notícias ao Minuto

11:30 - 12/02/19 por Liliana Lopes Monteiro  

Lifestyle Vício

Uma equipa de investigadores analisou os genes de consumidores moderados de álcool, de consumidores excessivos e dos chamados ‘binge drinkers’ – os que bebem uma grande quantidade de álcool num curto espaço de tempo.

Os cientistas concluíram que os dois últimos grupos – os consumidores excessivos e os ‘binge drinkers’ – apresentavam dois genes modificados sob influência do álcool, por um processo chamado de metilação.

Nesses grupos de pessoas, as mudanças genéticas levam a mudanças no relógio biológico do corpo, no sistema de resposta ao stress e – o que é mais grave – na vulnerabilidade ao próprio álcool: ou seja, as pessoas começam a beber cada vez mais para tentarem colmatar o stress. Cria-se assim um círculo vicioso: quanto mais se bebe álcool, maior é a necessidade de ingerir a bebida.

“Descobrimos que pessoas que consomem muito álcool podem estar a alterar o seu ADN de uma forma que as faz querer beber ainda mais”, disse em comunicado Dipak K. Sarkar, principal autor do estudo.

"Tal pode ajudar a explicar por que o alcoolismo é um vício tão poderoso. Também pode, algum dia, contribuir para novas formas de tratá-lo ou ajudar a prevenir que as pessoas se tornem viciadas”.

A esperança é de que a pesquisa ajude à criação de testes com biomarcadores (que são indicadores biológicos, baseados por exemplo em algumas proteínas ou em genes modificados) que possam, eventualmente, prever o risco de cada pessoa se tornar num consumidor excessivo de álcool.

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