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Perda do olfato pode ser explicada pela deterioração de órgão sensorial

Estes são os resultados de um estudo publicado no periódico Science Translational Medicine.

Perda do olfato pode ser explicada pela deterioração de órgão sensorial

A perda de olfato é um dos sintomas comuns da Covid-19. Um novo estudo, publicado este mês no Science Translational Medicine, conseguiu descrever, de forma mais precisa, os mecanismos envolvidos nesse fenómeno. Segundo os investigadores, a anosmia é causada pela deterioração do órgão sensorial localizado na parte posterior das cavidades nasais. 

Até então, acreditava-se que a perda do olfato era devido a um edema que impedia a passagem do ar que carrega as moléculas do odor para as células do nervo olfatório.

“Observamos que o Sars-CoV-2 infeta não apenas os neurónios sensoriais, mas também o nervo olfatório e os centros do nervo olfativo no cérebro”, afirma um dos autores e cientista do Instituto Pasteur, Pierre-Marie Lledo, citado pela Galileu. A infeção provoca uma inflamação do sistema nervoso olfativo e leva à anosmia.

“De acordo com os nossos resultados, a perda de olfato na Covid-19 pode afetar os pacientes por meses, o que atribuímos à persistência do vírus e da inflamação na mucosa olfativa”, diz Marc Lecuit, da Universidade de Paris.

Para chegar a esta conclusão, além de analisarem o epitélio olfatório de sete indivíduos que contraíram vírus, os investigadores realizaram estudos em hamsters. Foi possível entender que, uma vez que o Sars-CoV-2 entra no nervo olfatório, espalha-se para outras estruturas nervosas e induz uma grande resposta inflamatória.

Leia Também: Mistura de vacinas. Estudo encontra risco aumentado de sintomas

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