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Presidente da Fed destaca compromisso de redução do desemrego e desvaloriza risco de inflação

O presidente da Reserva Federal, Jerome Powell, destacou hoje o compromisso da instituição em reduzir o desemprego para mínimos de décadas, demonstrando estar pouco preocupado com o risco de uma inflação elevada ou instabilidade do mercado financeiro.

Presidente da Fed destaca compromisso de redução do desemrego e desvaloriza risco de inflação
Notícias ao Minuto

22:00 - 10/02/21 por Lusa

Economia Fed

Powell salientou durante um webcast com o Clube Económico de Nova Iorque que o mercado de trabalho dos Estados Unidos continua fraco apesar de ter melhorado desde o afundamento da recessão provocada pela pandemia.

O presidente da Reserva Federal (Fed) sinalizou que a instituição não está a considerar qualquer aumento na sua taxa de juro de curto prazo de referência a partir do atual nível próximo de zero e disse também que o banco central não está atualmente a considerar quaisquer reduções à dimensão dos 120 mil milhões de dólares em compras mensais de obrigações, que se destinam a manter as taxas de juro de longo prazo baixas.

O presidente não se referiu ao aumento do mercado de ações ou aos sinais recentes de espuma do mercado, como a volatilidade explosiva dos preços do GameStop e de outras ações visadas pelos pequenos investidores.

Powell sublinhou, como já o fez frequentemente, que a perda de milhões de empregos caiu desproporcionadamente sobre as famílias menos favorecidas.

Apesar da surpreendente rapidez da recuperação no início, ainda estamos muito longe de um mercado de trabalho forte cujos benefícios são amplamente partilhados", disse Powell, observando que cerca de quatro milhões de pessoas que estão desempregadas deixaram de procurar emprego, o que significa que não são contadas como desempregadas. Se estas pessoas contassem como desempregadas, a taxa de desemprego estaria mais próxima dos 10%, precisou.

E enquanto que as perdas de emprego entre os 25% dos americanos com maior salário foram apenas 4%, as perdas de emprego entre os 25% dos mais pobres foram "uns espantosos 17%", disse Powell.

A Fed no ano passado aperfeiçoou a sua definição de emprego máximo como um objetivo "abrangente e inclusivo" que inclui a consideração da taxa de desemprego dos negros e hispano-americanos, bem como do desemprego global.

O Presidente Joe Biden está a pressionar um pacote de ajuda económica de 1.900 mil milhões de dólares que tem suscitado preocupação entre alguns economistas sobre a inflação potencial, em parte porque milhões de americanos que tiveram a sorte de manter empregos acumularam poupanças significativas.

Uma vez que as vacinas sejam mais amplamente distribuídas, essas poupanças poderão alimentar uma explosão de gastos além do que as empresas ainda dizimadas poderiam suportar, estimulando preços mais elevados.

Powell, contudo, mostrou pouca preocupação quanto à possibilidade de tal dinâmica ocorrer.

No mês passado, Powell sugeriu que qualquer inflação elevada que resultasse seria provavelmente temporária.

Powell foi também questionado por Peter Blair Henry, professor de economia na Universidade de Nova Iorque, sobre como o plano de resgate proposto por Biden se compara às estimativas emitidas por alguns analistas, tais como o gabinete do Orçamento do Congresso, sobre o fosso entre a produção atual da economia e o que seria se esta voltasse à sua plena saúde. A maioria das estimativas desse fosso são muito menores do que o pacote de 1.900 mil milhões de dólares de Biden.

O Presidente do Fed disse que as questões sobre o montante da ajuda económica deveriam ser determinadas pelo Congresso e pela Casa Branca. Mas também sugeriu que tais cálculos são imprecisos e podem não ser guias úteis para a política.

Powell salientou também o facto de que pouco antes de a propagação do vírus se intensificar, a inflação permaneceu baixa mesmo quando o desemprego caiu para 3,5%.

"Havia todos os motivos para esperar que o mercado de trabalho pudesse ter-se reforçado ainda mais sem causar um aumento preocupante da inflação se não fosse o início da pandemia", disse ele.

Por agora, há poucos sinais de aumento dos preços. Os preços ao consumidor subiram apenas 1,4% em janeiro em comparação com um ano antes, disse hoje o Governo.

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