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Universidade de Évora investiga potencial da saliva no estudo da doença

O potencial da saliva no estudo da covid-19, sobretudo no diagnóstico do novo coronavírus (SARS-CoV-2), está a ser abordado por investigadores da Universidade de Évora, que publicaram este mês um artigo numa revista médica científica.

Universidade de Évora investiga potencial da saliva no estudo da doença
Notícias ao Minuto

11:22 - 26/05/20 por Lusa

País Investigação

O artigo, intitulado "Use of Saliva for Diagnosis and Monitoring the SARS-CoV-2: A General Perspective", foi publicado no Journal of Clinical Medicine, revelou hoje a Universidade de Évora (UÉ), em comunicado enviado à agência Lusa.

Uma das coautoras, Elsa Lamy, investigadora do Instituto Mediterrâneo para Agricultura, Ambiente e Desenvolvimento (MED) da UÉ, explicou que o aparecimento da covid-19, doença causada pelo SARS-CoV-2, lançou novos desafios à comunidade científica.

E "a saliva poderá ser um bom auxiliar na resposta à necessidade de diagnosticar a infeção pelo SARS-CoV-2", principalmente para "testar a população quanto à presença de anticorpos para o vírus, clarificar os mecanismos envolvidos no desenvolvimento desta doença e encontrar soluções de tratamento dirigidas e eficazes", frisou.

O artigo contou igualmente com a participação de outro investigador do MED, Fernando Capela e Silva, que é também professor do Departamento de Biologia da Escola de Ciências e Tecnologia da UÉ.

Investigadores das universidade de Múrcia (Espanha) e de Glasgow, na Escócia (Reino Unido), com os quais os investigadores da UÉ "têm vindo a colaborar desde há uns anos em estudos acerca da bioquímica salivar", também "assinam" o artigo, indicou a academia alentejana

Elsa Lamy referiu que "a saliva é um fluido que tem a grande vantagem de ser facilmente obtido através de métodos de recolha não invasivos" e "contém, na sua constituição, muitas das moléculas que se encontram em circulação" no sangue, "em níveis mais baixos, mas, muitas vezes, na mesma proporção".

Ao longo dos últimos 20 anos, o "estudo da saliva tem vindo a ganhar especial atenção por parte da comunidade científica, como fonte de biomarcadores de diversos estados patológicos e fisiológicos", destacou a Universidade de Évora, frisando que é nesta área que os investigadores da "casa" têm centrado atenções, em colaboração inclusive com cientistas de outros países.

Face à pandemia da covid-19, "é sobretudo para o diagnóstico da presença do vírus que o potencial da saliva é reconhecido de forma mais imediata", afirmou a UÉ: A presença do vírus na saliva é, precisamente, "um dos principais motivos para a recomendação do uso de máscara", para evitar o contágio, sublinhou Elsa Lamy.

A recolha de saliva, defendeu também, "poderá ser uma alternativa menos incomodativa e dolorosa, comparativamente às amostras atualmente usadas para o diagnóstico de infeção por este agente, designadamente o exsudado da nasofaringe e orofaringe colhido com zaragatoa e/ou o aspirado endotraqueal ou lavado broncoalveolar".

Os investigadores referiram que "não há, até ao momento, estudos publicados" que confirmem "a presença de anticorpos específicos para o SARS-CoV-2 na saliva", mas "é expectável que estes se encontrem neste fluido", o que, a confirmar-se, seria uma "vantagem para a testagem da imunidade que será necessária nesta fase de desconfinamento".

A comparação da composição bioquímica da saliva entre indivíduos assintomáticos e outros com diferentes níveis de gravidade será um dos aspetos a analisar pelos investigadores, que esperam "encontrar marcadores de prognóstico, sem ter que sujeitar as pessoas ao desconforto de picadas para recolha de sangue", acrescentou Fernando Capela e Silva.

A perda de paladar relatada por infetados pelo novo coronavírus é outro dos aspetos que intriga os investigadores, segundo Elsa Lamy, que assumiu que, quanto à covid-19 e à sua relação com a saliva, "está ainda quase tudo por saber", mas a UÉ tem "as condições e o 'know-how' para poder avançar nesta área".

Portugal contabiliza 1.330 mortos associados à covid-19 em 30.788 casos confirmados de infeção, segundo o último boletim diário da Direção-Geral da Saúde (DGS) sobre a pandemia.

No Alentejo, segundo a DGS, há 253 casos de infeção confirmados e registo de um morto associado à covid-19.

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