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"Facilitar no dia a dia não é ganhar, é perder tempo. Tempo de vida"

Numa altura em que a nutrição ganha um espaço cada vez maior no mundo digital, nasce uma preocupação entre os profissionais: os conselhos dos falsos entendidos na matéria. O Lifestyle ao Minuto esteve à conversa com a nutricionista Ana Bravo sobre essa "grande luta" e sobre a forma como os portugueses encaram a nutrição.

"Facilitar no dia a dia não é ganhar, é perder tempo. Tempo de vida"
Notícias ao Minuto

28/08/17 por Daniela Costa Teixeira

Lifestyle Ana Bravo

Cinco livros, uma agenda, presença assídua em programas televisivos, 61 mil seguidores no Instagram e 149 mil no Facebook. A vida profissional de Ana Bravo poderia ser resumida a estes grandes números, mas a nutricionista quer mais: quer facilitar a vida das pessoas e trazer mais saúde a Portugal.

Em conversa com o Lifestyle ao Minuto, a Ana Bravo fala do aumento da consciencialização por parte dos portugueses para a importância da alimentação saudável, mas destaca as dificuldades que o estilo de vida atual traz, dificuldades essas que vêm muitas vezes de 'mãos dadas' com um certo comodismo e uma crença errada de que ter um estilo de vida saudável dá trabalho.

"Ainda há, queiramos ou não, um grupo de pessoas que se foca mais em facilitar aparentemente o dia a dia, de forma a não perder tempo, mas a verdade é que não estão a ganhar tempo, estão a perdê-lo, estão a perder tempo de vida", conta-nos.

Numa altura em que todas as conversas vão dar a temas de nutrição, as pessoas mostram-se cada vez mais "sedentas de informação fidedigna", contudo, deixam-se ainda encantar por 'falsos entendidos' na matéria, bloggers e utilizadores das redes sociais que fazem uso destas plataformas para dar conselhos e dicas nutricionais sem ter uma formação para tal. E essa é a "grande luta dos nutricionistas", destaca.

Nunca se falou tanto em nutrição e alimentação como nos dias de hoje. Isso é bom?

Acho que é bom, embora haja muitas teorias contraditórias e que confundem, mas pelo menos as pessoas têm muito mais informação e estão muito mais atentas do que estavam há uns anos. Trabalho há 14 anos e já noto uma certa diferença. Acho que é positivo, é um alerta de que as pessoas estão muito mais atentas, que procuram obter informação fidedigna porque já conseguem filtrar.

Não há bloggers que façam o trabalho de um nutricionistaMas fala-se muito em nutrição, só que nem sempre são os nutricionistas a ter a palavra. Corremos o risco de ter demasiados falsos entendidos na matéria?

Claro que sim e esse é o problema neste momento. As pessoas opinam acerca de assuntos sobre os quais não têm formação. Nós tirámos um curso, uma licenciatura e estudámos cinco anos, não faz muito sentido que depois venham pessoas que não têm formação alguma na área da nutrição dar dicas, conselhos, sugestões. Aliás, a grande luta dos nutricionistas é exatamente essa.

Há muita informação que não é fidedigna e que, muito provavelmente, confunde, porque muitas vezes é dada por pessoas que são admiradas e adoradas por não sei quantos seguidores nas redes sociais e isso sim é uma preocupação para os nutricionistas, aliás, é a preocupação maior neste momento.

É fácil ser nutricionista nos dias de hoje, especialmente agora em que são publicados estudos todos os dias e alguns são até contraditórios?

Isso acontece em todas as áreas da ciência. Não é apenas na nutrição é também na medicina. Os estudos decorrem e continuam a decorrer e cada vez que há novas informações que até podem contradizer aquilo que se defendia há uns anos, temos é de explicar isso às pessoas de forma explícita. Às vezes temos de alterar as recomendações para evoluir.

As pessoas põem em causa muitas das coisas que ouvem e quando querem um parecer incisivo é ao nutricionista que vãoCom a quantidade de informação que há hoje, as pessoas chegam ao consultório já com ideias pré-definidas ou crentes em teorias que ouviram ou leram algures?

Sim, chegam, mas como trabalho há já 14 anos, noto uma diferença. Noutros tempos, quando marcava uma consulta iam sem ideias pré-concebidas, depois houve uma altura de muita confusão, em que as pessoas acreditavam muito naquilo que ouviam e já iam com ideias definidas, algumas delas erradas. Agora, as pessoas põem em causa muitas das coisas que ouvem e quando querem um parecer incisivo, é ao nutricionista que vão. As pessoas estão sedentas de informação fidedigna, noto cada vez mais. 

E no que diz respeito à obesidade e ao excesso de peso, nota diferença entre os pacientes de agora e aqueles que seguia nos primeiros anos de carreira?

Noto completamente, noto que muitas pessoas iam ao nutricionista ou quando tinham um problema de saúde e eram aconselhadas pelo médico e percebiam que tinham mesmo de mudar a alimentação porque tinha uma implicação direta na patologia, ou porque queriam emagrecer, mas não a longo prazo.

No verão havia um pico de consultas, depois, no Natal, havia um decréscimo enorme. Agora é completamente diferente, as pessoas estão muito focadas na saúde e já não tenho aqueles picos de sazonalidade que notava nas consultas de emagrecimento. Aliás, ainda no ano passado, em dezembro, tive imensas primeiras consultas e isso mostra a consciência das pessoas, as preocupações com a saúde. Era dezembro e, sabendo que vinham as festas, as pessoas queriam na mesma ter uma primeira consulta de nutrição até para evitar fazer excessos indiscriminadamente.

Há as pessoas que querem emagrecer e o foco principal é esse, claro que cada vez mais têm a consciência de que a alimentação é fundamental para a manutenção da saúde e para evitar doenças e já não procuram tanto para curar, para tratar ou como último recurso, mas para prevenir e percebem que a redução de peso deve ser algo a longo prazo, porque a saúde se ressente. O facto de já não haver picos de consulta ao longo do ano demonstra isso: antes as pessoas chegavam e diziam 'quero emagrecer o mais rapidamente possível', agora a grande maioria diz-me 'tenho tempo para emagrecer, quero é ter saúde'. Esta diferença é uma vitória imensa para um nutricionista.

Há um grupo de pessoas que se foca mais em facilitar o dia a dia, de forma a não perder tempo, mas a verdade é que não estão a ganhar tempo, estão a perdê-lo, estão a perder tempo de vida

Mas mesmo assim Portugal continua com uma elevada taxa de obesidade. É possível encontrar um culpado para este cenário?

Sim, é possível. Claro que temos ainda muito caminho pela frente e há muitas condicionantes, mas o que lhe digo é que as pessoas têm uma vida muito atribulada e com horários complicados, sobretudo quem tem filhos e quem vive em grandes cidades, porque leva com o trânsito. Enfim. Muitas das vezes as pessoas continuam a não perceber, e esse é o grande erro, que comer de forma saudável não é o mesmo do que comer alimentos processados, refeições pré-cozinhadas, snacks que não têm interesse algum.

Ainda há, queiramos ou não, um grupo de pessoas que se foca mais em facilitar aparentemente o dia a dia, de forma a não perder tempo, mas a verdade é que não estão a ganhar tempo, estão a perdê-lo, estão a perder tempo de vida. Ainda há muitas pessoas, apesar de tudo, que acham que confecionar de forma saudável, preparar o dia alimentar saudável ocupa muito mais tempo do que optar pelo que há aparentemente mais facilitado, o que não é verdade.

Por que razão tão difícil passar com eficácia a mensagem de que a comida tem um real impacto na saúde e bem-estar?

Acho que se nota uma evolução da tomada de consciência nesse sentido, mas ainda há muito trabalho para fazer. Noto diferença no tipo de pessoas que me procuram, mas um colega meu que trabalhe em ambiente hospitalar ou numa zona diferente daquelas em que trabalho - eu trabalho em Lisboa e no Porto - vai ter uma opinião ligeiramente diferente. A nível da educação alimentar para promover a saúde há muito a fazer, muito, muito mesmo.

E essa educação alimentar devia ser reforçada nas escolas?

Claro. E já há trabalho ótimo a ser feito nesse sentido, mas é preciso contar com a responsabilização das crianças, entre-aspas, a partir da idade em que elas sentem que têm um papel ativo em passar a mensagem, até aos pais. Há idades muito interessantes em que isso resulta bem.

Fazer de uma sobremesa, de um gelado ou de um produto fast-food recompensa para qualquer coisa é um erro enormeÉ preciso, então, tentar trazer para a alimentação o conceito que resultou com a reciclagem, em que as crianças ensinavam aos pais...

Sim, sim. Estagiei num centro de saúde e dava formação em escolas e notava que em determinadas idades isso funcionava lindamente. Perguntava 'comem sopa lá em casa?' e eles 'não' e era giro ouvir os pais dizerem que as crianças passavam a querer sempre comer sopa e a dizer 'todos temos de comer sopa antes das refeições' e 'todos temos de beber água'. Mesmo os pais que não tinham esses hábitos, por algum motivo, passavam a ter porque há idades que são cruciais, mas quanto mais cedo se começar a educação alimentar, com bons exemplos em casa, melhor. Envolver as crianças em jogos, giros, dinâmicos e interativos funciona muito bem, porque é aí que se cria a melhor disciplina alimentar, não é na idade adulta, em que é muito difícil mudar alguns hábitos enraizados. Importa em todas as idades, mas é na infância que é mais importante, aí as necessidades são muito específicas.

Há crianças que comem pouca fruta, que não comem legumes e, naturalmente, há algumas necessidades nutricionais que não estão asseguradas e é por isso que é importante a ingestão de todos os grupos da roda dos alimentos. Se os pais não deram o exemplo, se nas escolas não há a promoção e educação, mais difícil será que as crianças tenham bons hábitos.

E mais, há um erro enorme que é fazer de uma sobremesa, de um gelado ou um fast-food recompensa para qualquer coisa. Isso é um erro enorme. Porque não dizer 'se fizeres seja o que for bem, vamos preparar uma panqueca de aveia com fruta'. Porque é que se dá um Bollycao, um [hamburguer do] McDonald's? Isso não deve ser uma recompensa, porque logo aí a educação para a saúde começa mal. Numa criança todos os passos devem ser bem medidos e na área da alimentação não é diferente.

Com tantos casos de excesso de peso em Portugal, especialmente entre os mais novos, não corremos o risco de ter no futuro um população com uma baixa-autoestima?

É uma questão difícil de responder porque partimos do princípio que os hábitos não vão mudar entretanto. Claro que a probabilidade de as crianças obesas continuarem obesas na idade adulta é maior, mas devemos contrariar isso o máximo possível. Se responder sim, estou a ter uma atitude derrotista, portanto, vamos acreditar que os hábitos possam mudar e que a consciencialização possa ser o mais rápida possível. Pelo menos esse é o nosso trabalho, a nossa ambição, cada vez mais, por isso acredito que possamos fazer a diferença.

Da mesma forma que não há bloguers que façam o trabalho de um nutricionista, também não há nutricionistas que façam o trabalho de um psicólogo

Seja por excesso ou por defeito, a alimentação está em grande medida associada às emoções. O nutricionista tem também um papel de psicólogo?

Ora, ninguém faz o trabalho de ninguém. Da mesma forma que não há bloguers que façam o trabalho de um nutricionista, também não há nutricionistas que façam o trabalho de um psicólogo. É muito importante, primeiro, saber ouvir, segundo, saber respeitar a pessoa que temos à nossa frente e respeitar é saber se a pessoa tem episódios de voracidade recorrentes e por mais que falemos na segunda, na terceira, na quarta consulta continua a ter, temos de tentar perceber que cada caso é um caso, que cada realidade é diferente, que cada meio envolvente da pessoa é diferente e que isso mexe muito co, as emoções e a comida é uma compensação.

Portanto, há que saber ouvir, há que saber respeitar, porque cada nutricionista tem uma experiência pessoal muito própria e isso influencia a forma como fazemos ouvir o paciente. Uma nutricionista mulher, vamos imaginar, sabe o que é passar por uma fase pré-menstrual na primeira pessoa e isso ajuda, não estou a dizer que um homem não saiba fazer tão bem o trabalho como uma mulher, porque sabe, o que digo é que se um nutricionista já ouviu vários relatos, já acompanhou várias pessoas com especificidades muito próprias que ele próprio ou ela própria antes - na adolescência passou por fases em que compensava mais estados emocionais com a comida ou fases em que tinha estados de ansiedade ou tristeza - isto vai ajudar na consulta, porque há uma parte que não vem só da formação.

A parte principal é aquilo que aprendemos na universidade, nos estágios e nas formações, como é óbvio, mas há também uma parte humana muito importante. Há sempre. A forma como se comunica com a pessoa muda tudo

Temos de adaptar a alimentação à nossa vida e não a nossa vida à nossa alimentação

A nível prático, há uma boa ligação entre as áreas da Psicologia e da Nutrição?

Sim. Claro que há consulta simples em que a educação alimentar é muito simples, mas há outros casos em que há hábitos enraizados ou uma questão emocional tão vincada que, sem dúvida, direciono diretamente para um psicólogo. É ótimo se pudermos trabalhar em multidisciplinaridade.

É possível notar em Portugal um aumento de um certo tipo de obsessão com a alimentação saudável. Podemos falar de ortorexia? As pessoas têm consciência de que existe um distúrbio alimentar associado à alimentação saudável?

A ortorexia não é assim tão comum, casos de pessoas que deixam de ter vida social porque isso condiciona a vida alimentar, o ter tudo tão manipulado, tão calculado que se fecham muito. Isto é um dos lados da ortorexia.

Não acho que seja tão comum assim, acho que há pessoas muito mais preocupadas com a alimentação, não sei se excessivamente preocupadas. Agora há mais pessoas que transmitem isso, através das redes sociais mostram essa sua preocupação com a alimentação e antes não tínhamos essa perceção.

Conheço poucas pessoas que sofram de ortorexia. Se elas têm consciência? Têm. A determinada altura, pelo menos nos casos que acompanhei, conseguem gradualmente ir mudando e tornando a alimentação algo natural na sua vida e não uma obsessão.

Quando afeta a vida social e faz com que as pessoas se fechem, sim, é preocupante, mas é como lhe digo, na minha experiência profissional não contactei assim com tantas pessoas. Preocupadas? Sim. Casos de ortorexia? Poucos.

Isso é bom, tendo em conta este 'boom' impulsionado pelas redes sociais...

Sim, claro. Há uma coisa que é fundamental e que digo em todas as minhas consultas: Temos de adaptar a alimentação à nossa vida e não a nossa vida à nossa alimentação. A partir do momento em que não o fazemos, pelo menos de forma constante, não corre bem porque passa a ser uma obsessão e das duas, uma: ou mexe com a nossa qualidade de vida a vários níveis, ou conseguimos manter essa disciplina rigorosa por muito pouco tempo e depois vem o reverso da medalha. É o oito e o 80, vêm as oscilações, é o fazermos tudo e depois não fazermos nada.

Por falar nesse oito e 80. É difícil encontrar um equilíbrio quando se fala de alimentação?

Não acho que seja difícil encontrar o equilíbrio, difícil é se generalizarmos. Temos de ouvir a pessoa com calma e perceber o estilo de vida dela, e o estilo de vida não é falar só do exercício e do que gosta de comer, é saber onde come. Por exemplo, se tiver uma paciente que faz sempre a merenda da manhã num café ao pé do trabalho e eu de repente digo 'não, não, agora vai levar a sua marmita', claro que não vai correr bem. Agora, quando adaptamos o mais possível à vida da pessoa, é fácil.

A crença de que é mais fácil comprar do que fazer é também totalmente errada. Se as pessoas começarem a pôr em prática, a fazer as marmitas em casa e a preparar os lanches vão ver que é fácil, rápido e baratoQual é o maior erro que as pessoas cometem no que diz respeito à alimentação?

Recorrer àquilo que é mais simples, que sabe melhor e que tem excesso de sal. Tudo o que é excessivamente processado. Mas a crença de que é mais fácil comprar do que fazer é também totalmente errada. Se as pessoas começarem a pôr em prática, a fazer as marmitas em casa e a preparar os lanches vão ver que é fácil, rápido e barato.

Pode preparar-se comida de forma saudável e não tem de ser tudo fresco. Não podemos ser fundamentalistas, não posso dizer às pessoas para irem comprar legumes frescos todos os dias como seria ideal e cozer a vapor. Mas pode fazer-se para três dias e meter no frigorífico ou no congelador, fazer uma dose de arroz ou de quinoa que dê para três vezes e com isto, tendo um pouco de carne ou peixe, consegue-se uma marmita ótima e equilibrada e não tem de se estar sempre a confecionar. É rápido, agiliza-se em termos de tempo e consegue-se saúde.

Reparei que na sua página de Facebook desafia as pessoas a partilharem as refeições que fazem. É uma forma de estar mais próxima?

Sim, página, aliás, foi criada com esse propósito há uns quatro anos. Criei a página eram 21 horas quando cheguei de Lisboa e no dia a seguir tinha seis mil e tal seguidores. Começou logo dessa forma, a minha pergunta era: 'este foi o meu jantar e vocês o que jantaram?'. As pessoas percebem que têm ali alguém que as vai acompanhando, mesmo que não seja uma consulta.

E quais são as dúvidas que as pessoas colocam com mais frequência?

Há várias. Ou tem a ver com exercício ou com produtos específicos que encontram no supermercado e que querem saber se podem ou não comer, de que forma, em que doses, como podem substituir. É mais por aí.

A Ana tem um blogue, cinco livros e uma agenda. O que é que ainda falta fazer?

Quero fazer muita coisa, quero facilitar a vida às pessoas, quero que percebam que nem sequer há margem para questionar que ter uma alimentação saudável é, como lhe disse, simples, fácil, rápido e ainda por cima mais barato. Por isso, todas as formas que eu encontrar, algumas em projeto, para facilitar a vida às pessoas, não pararei.

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