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FBI abre investigação criminal a queda de ponte em Baltimore

Seis pessoas morreram na sequência do incidente.

FBI abre investigação criminal a queda de ponte em Baltimore
Notícias ao Minuto

13:47 - 15/04/24 por Notícias ao Minuto com Lusa

Mundo EUA

O FBI abriu uma investigação criminal ao colapso da ponte Francis Scott Key, em Baltimore, nos EUA, avança o Washington Post.

De notar que o incidente aconteceu no passado dia 26 de março, depois de um navio porta-contentores ter embatido num pilar de apoio. 

De acordo com o diário norte-americano, que cita duas fontes, a investigação criminal federal vai incidir, em parte, no navio e no facto de a sua tripulação ter deixado o porto de Baltimore sabendo que o cargueiro tinha graves problemas no sistema.

Já à Associated Press, outra fonte familiarizada com o assunto confirmou a informação, referindo que a mesma se centra nas circunstâncias que levaram ao acidente e se todas as leis federais foram cumpridas.

O porta-contentores 'Dali' deixava o porto de Baltimore na madrugada de 26 de março, carregado de carga e com destino ao Sri Lanka, quando bateu numa das colunas de sustentação da ponte, fazendo com que a estrutura desabasse no rio Patapsco.

O incidente provocou seis mortos (dois mexicanos, dois guatemaltecos, um hondurenho e um salvadorenho) entre os trabalhadores que trabalhavam numa obra na infraestrutura.

Durante as operações de socorro e de resgate, mergulhadores recuperaram três corpos, enquanto as três vítimas restantes ainda estão desaparecidas.

A presidente do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes norte-americano, Jennifer Homendy, disse na semana passada que os investigadores estão a concentrar-se no sistema de energia elétrica do enorme navio que saiu da rota. 

O navio já tinha tido problemas de energia momentos antes do acidente, como evidenciado em vídeos que mostram as luzes a apagar e a acender.

Jennifer Homendy disse que as informações recolhidas do gravador de dados de viagem do navio são relativamente básicas.

"As informações na sala de máquinas serão as que nos irão ajudar tremendamente", acrescentou.

Antes da colisão, a tripulação do navio porta-contentores emitiu um alerta de emergência, que cortou o tráfego de veículos na ponte e evitou uma grande tragédia, segundo as autoridades.

O Departamento dos Transportes norte-americano disse, então, ter quatro prioridades: reabrir o porto, lidar com as perturbações da cadeia de abastecimento até à reabertura do porto, reconstruir a ponte e lidar com as implicações para os transportes terrestres até à conclusão da reconstrução.

O bloqueio do porto de Baltimore, o 9.º maior dos Estados Unidos, deverá ter graves consequências económicas para a região.

Tanto a polícia local como o secretário de Segurança Interna dos Estados Unidos, Alejandro Mayorkas, afirmaram após os acontecimentos que não existiam indícios de que se tenha tratado de um ato terrorista ou sequer propositado, mas o FBI juntou-se às investigações iniciais.

A ponte Francis Scott Key (batizada em homenagem ao autor da letra do hino dos Estados Unidos) era a maior desta cidade do estado de Maryland, com 2.632 metros de comprimento, e suportava a passagem de mais de 11 milhões de veículos por ano.

Imortalizada na série norte-americana 'The Wire', começou a ser construída sobre o rio Patapsco em 1972 e foi inaugurada em 23 de março de 1977.

[Notícia atualizada às 14h51]

Leia Também: Canal alternativo para porto de Baltimore deverá abrir no final de abril

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