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Sonda chinesa já pousou na lua. Vai trazer rochas e detritos para a Terra

Uma sonda espacial chinesa pousou na Lua para recolher material da superfície e regressar depois à Terra, na primeira missão deste género desde os anos 1970, anunciou hoje a Administração Espacial Nacional da China.

Sonda chinesa já pousou na lua. Vai trazer rochas e detritos para a Terra
Notícias ao Minuto

06:07 - 02/12/20 por Lusa

Tech Chang'e 5

A sonda Chang'e 5 "pousou com sucesso" no local designado, por volta das 23:00 de terça-feira na China (15:00, em Lisboa), segundo o organismo estatal.

A mesmo fonte publicou imagens do terreno árido no local de pouso, onde a sombra da sonda pode ser vista.

O módulo foi lançado em 24 de novembro, a partir da ilha tropical de Hainan, no extremo sul do país.

Trata-se do mais recente empreendimento do programa espacial chinês, que enviou o seu primeiro astronauta ao espaço em 2003 e que tem uma nave a caminho de Marte. O programa visa, eventualmente, colocar um humano na Lua.

Os planos preveem que a sonda precisará de cerca de dois dias para perfurar a superfície lunar e recolher dois quilos de rochas e detritos. A amostra será colocada em órbita e transferida para uma cápsula que vai regressar à Terra, pousando nas pastagens da região da Mongólia Interior em meados deste mês.

Caso tenha sucesso, será a primeira vez que cientistas obtêm novas amostras de rochas lunares desde que uma sonda soviética aterrou na Lua, na década de 1970.

Espera-se que as amostras sejam disponibilizadas a cientistas de outros países, embora não seja claro quanto acesso a agência norte-americana NASA terá, face às rígidas restrições impostas pelo Governo dos Estados Unidos na cooperação espacial com a China.

A partir das rochas e destroços, os cientistas esperam aprender mais sobre a Lua, incluindo a sua idade precisa, bem como aumentar o conhecimento sobre outros corpos celestes do nosso sistema solar.

A recolha de amostras, inclusive de asteroides, é um foco crescente de muitos programas espaciais e o domínio da tecnologia pela China mais uma vez coloca o país entre as nações líderes em operações no espaço.

Entre 1969 e 1972, o programa espacial norte-americano recolheu 382 quilos de material lunar. Parte ainda está a ser analisada.

A Chang'e 5 é a terceira sonda que pousa com sucesso na Lua. A predecessora, Chang'e 4, foi a primeira sonda a pousar no lado da Lua não visível a partir da Terra.

Funcionários do programa espacial chinês disseram que preveem futuras missões tripuladas, incluindo, possivelmente, a construção de algum tipo de base espacial permanente para conduzir pesquisas.

Nenhum cronograma ou outros detalhes foram anunciados.

A última missão inclui colaboração com a Agência Espacial Europeia, que está a ajudar a monitorizar a missão.

O programa espacial da China avançou com mais cautela do que a corrida espacial EUA - União Soviética, da década de 1960, que foi marcada por fatalidades e falhas de lançamento.

Em 2003, a China tornou-se o terceiro país a enviar um astronauta para o espaço, depois da União Soviética e dos Estados Unidos.

A China, junto com o Japão e Índia, também se juntou à corrida para explorar Marte. A sonda Tianwen 1, lançada em julho, está a caminho do planeta vermelho carregando uma sonda e um 'rover' (veículo explorador), que vão procurar vestígios de água.

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