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Zimbabué quer vender marfim apreendido para controlar elefantes

O Zimbabué procura apoio internacional para ser autorizado a vender o seu stock de marfim apreendido, alegando que os 600 milhões de dólares que espera ganhar serão aplicados na conservação de elefantes, num rápido e "perigoso" crescimento.

Zimbabué quer vender marfim apreendido para controlar elefantes

Funcionários da Autoridade de Gestão dos Parques Nacionais e da Vida Selvagem do Zimbabué mostraram aos embaixadores dos países da União Europeia (UE) o stock de presas de marfim que foram apreendidas a caçadores furtivos e recolhidas de elefantes que morreram.

Os funcionários do Zimbabué apelaram à União Europeia e a outros países para apoiarem a venda de marfim, proibida desde 1989 pela CITES, o organismo internacional que controla as espécies ameaçadas de extinção.

O Zimbabué tem 163.000 toneladas de marfim e 67 toneladas de corno de rinoceronte, disse Mangwanya.

Os enviados dos Países Baixos, Alemanha, França, Grã-Bretanha, Suíça, Canadá e Estados Unidos viram as presas de marfim em abóbadas fortemente guardadas em Harare.

O embaixador suíço no Zimbabué, Niculin Jager, falando em nome dos enviados, enfatizou a necessidade de combater a caça furtiva de elefantes.

"A conservação e prevenção do comércio ilegal de animais selvagens é uma questão internacional devido ao envolvimento de organizações criminosas no comércio ilegal de animais selvagens, daí a necessidade de reforçar a cooperação internacional", disse.

Ainda este mês, o Zimbabué acolherá o que classificou de "cimeira dos elefantes", na qual representantes de 14 países africanos, bem como da China e do Japão, irão considerar formas de gerir as populações do maior animal terrestre do mundo.

"Precisamos de assistência. Estes elefantes estão a multiplicar-se a uma taxa perigosa: 5% por ano", disse o diretor-geral dos parques e da agência de fauna bravia, Fulton Mangwanya, durante a excursão.

Os cerca de 100.000 elefantes do Zimbabué são o dobro da capacidade de carga dos seus parques nacionais. A sobrepopulação de elefantes está a destruir as árvores e arbustos, vitais para os próprios e outros animais selvagens, segundo os funcionários dos parques.

A população de elefantes do Zimbabué está a ficar tão grande que Mangwanya advertiu: "Será muito difícil para nós fazer tudo menos abater, medida a que todos se opõem".

O vizinho Botsuana tem a maior população de elefantes do mundo, com mais de 130.000 habitantes. Juntos, Zimbabué e Botsuana têm quase 50% dos elefantes do mundo.

Os dois países dizem que estão a lutar para lidar com o número crescente de elefantes e estão a pressionar para que lhes seja permitido vender as suas reservas de presas apreendidas aos caçadores furtivos ou removidas dos elefantes mortos.

Outros países africanos, como o Quénia, insistem que todas as vendas de marfim devem ser proibidas para desencorajar qualquer comércio internacional de marfim.

Além de proibir a venda de marfim, a CITES também impôs, em 2019, restrições à venda de elefantes selvagens capturados no Zimbabué e no Botsuana, uma medida que agradou a alguns conservacionistas, mas desanimou os funcionários que lutavam para gerir os seus parques sobrecarregados.

Existe um florescente comércio ilegal de marfim, no qual sindicatos internacionais financiam caçadores furtivos para matar elefantes e serrar as suas presas de marfim. O marfim é então contrabandeado para o estrangeiro, onde existe uma procura de marfim para joias e bugigangas.

O aumento da caça furtiva e a perda de habitat tornaram as populações de elefantes africanos mais ameaçadas, disse no ano passado a União Internacional para a Conservação da Natureza.

O Zimbabué e o Botsuana dizem estar mal equipados para lidar com caçadores furtivos sem o dinheiro das vendas de marfim, especialmente porque as receitas do turismo diminuíram devido às restrições de viagem relacionadas com a covid-19 desde 2020.

O Zimbabué comprometeu-se a utilizar "todas" as receitas das vendas de marfim para financiar a conservação nos seus parques naturais e para apoiar as comunidades que vivem perto dos parques a "suportarem o peso" do conflito com a vida selvagem, disse Mangwanya.

O Zimbabué argumenta que os fundos que beneficiam as pessoas que vivem perto dos parques irão motivá-las a apoiar a luta contra a caça furtiva em vez de dependerem dela para a sua subsistência. Propõe uma "venda única nesta era pandémica da covid-19", disse Mangwanya.

"Há um grande mercado para marfim valioso e não podemos negociar para gerar recursos financeiros para a implementação de planos de gestão de elefantes", disse Mangwanya.

Leia Também: Elefantes já mataram 60 pessoas no Zimbabué este ano

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