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Cambridge devolve à Nigéria galo de bronze roubado no século XIX

A Universidade de Cambridge entregou hoje às autoridades nigerianas um galo de bronze roubado no século XIX, peça que pertence aos "bronzes de Benim", uma coleção que contém peças comemorativas dos palácios do reino no atual território nigeriano. 

Notícias ao Minuto

18:12 - 27/10/21 por Lusa

Mundo Universidade de Cambridge

O Jesus College da Universidade de Cambridge é a primeira instituição do Reino Unido a devolver um dos artefactos desta coleção. 

O colégio tinha anunciado em 2019 que iria devolver a estátua Okukor, retirada do Tribunal de Benim pelas forças coloniais britânicas em 1897 e dada à instituição em 1905.

A universidade retirou o galo em bronze da vista pública em 2016, após protestos estudantis que afirmavam que a estátua representava a época colonial.

O colégio criou um grupo de trabalho para estudar o assunto e concluiu que a estátua "pertence ao atual Oba [rei de Benim] no tribunal" do país. 

O rei de Benim, Omo N'Oba N'Edo Uku Akpolokpolo, da dinastia Ewuare II, disse estar "de facto muito satisfeito" e elogiou a instituição por ter assumido este papel de liderança na devolução dos artefactos.

"Esperamos verdadeiramente que outros acelerem a devolução das nossas obras de arte, que em muitos casos são de importância religiosa para nós", concluiu o monarca de Benim.

Milhares de artefactos foram saqueados depois de as tropas britânicas terem ocupado a cidade de Benim em 1897.

Centenas de peças desta coleção acabaram no Museu Britânico em Londres, e outras centenas foram vendidas a outras colecções, tais como o Museu Etnológico em Berlim. A Alemanha disse que devolveria os artigos na sua posse.

Tem surgido um esforço, nas antigas potências coloniais, para a devolução da arte africana roubada durante o período colonial. 

O Museu Britânico declarou esta segunda-feira que está a trabalhar numa colaboração com a Nigéria para a construção de um novo museu no país da África Ocidental, o que permitirá "reunir obras de arte do Benim".

O Museu Britânico está também, há décadas, em disputa com o Governo grego devido a ter em sua posse os Mármores de Elgin (também conhecidos como Mármores do Partenon, uma grande coleção de esculturas em mármore levadas da Grécia para a Grã-Bretanha em 1806). 

Entretanto, também a França vai entregar no próximo mês 26 artefactos da era colonial ao Governo do Benim - algumas das cerca de 90.000 obras de arte africanas em museus franceses.

As estátuas antropomórficas de madeira, tronos reais e altares sagrados da coleção conhecida como "Abomey Treasures" foram pilhadas pelo exército francês há 129 anos, e estão atualmente em exposição em Paris.

O Presidente francês, Emmanuel Macron, visita hoje a exposição com as autoridades beninenses. Macron apelou a mais devoluções deste tipo. 

Estas são controversas na Europa, onde muitos museus detêm obras adquiridas durante a época colonial. Até agora, a França só entregou um item - uma espada entregue ao Museu do Exército no Senegal.

Leia Também: Universidade de Cambridge vai devolver estátua roubada à Nigéria

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