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Investigadores utilizam sensores para captar "canções de amor" de baleias

Investigadores no Quénia colocaram sensores acústicos no fundo do mar ao largo da costa do país da África oriental, com o objetivo de capturar as "canções de amor" das baleias que passam por aquelas águas todos os anos.

Investigadores utilizam sensores para captar "canções de amor" de baleias
Notícias ao Minuto

16:04 - 30/09/20 por Lusa

Mundo Quénia

Os dispositivos foram instalados na Reserva Marinha de Watamu (WMU, sudeste), revelou hoje o coordenador dos projetos relacionados com mamíferos marinhos na reserva, Michael Mwang'ombe.

As baleias jubarte (conhecidas também como corcundas ou cantoras) migram todos os anos do Antártico para climas mais quentes, juntando-se em águas quenianas entre julho e agosto para darem à luz e acasalarem, antes de regressarem ao continente gelado em setembro.

As baleias percorrem até cerca de 4.000 quilómetros ao longo da costa oriental de África, para chegarem a águas de Moçambique, Tanzânia ou Quénia e aí cuidarem das suas crias recém-nascidas.

Os "cantores" são os machos, cujas melodias se baseiam numa mistura de refolgares repetidos, estalidos, apitos, gemidos, grunhidos e guinchos.

Os investigadores não têm a certeza da razão pela qual as baleias cantam, embora a maioria concorde que estas canções estão relacionadas com o cortejo.

Como os machos cantam principalmente durante a época de acasalamento, é provável que utilizem as suas "baladas" para atrair as fêmeas, ou talvez também para marcar território, a fim de afastar os rivais.

"Há muito a aprender sobre as baleias corcundas e as suas comunicações. Até agora, entende-se que o canto dos machos melhora o sucesso reprodutivo e atinge o seu auge no momento da reprodução, por isso é um tipo de cortejo", explicou Mwang'ombe em declarações recolhidas pelo Daily Nation e citadas pela agência Efe.

Tal como o som musical dos humanos, as canções das baleias evoluem com o tempo. Todos os anos, os roncos e gemidos são adicionados, alterados ou eliminados, e transmitidos através da aprendizagem social.

"Pode ser comparado com o desenvolvimento de diferentes canções tradicionais quenianas. As baleias cantam a mesma canção, embora algumas decidam modificar as melodias, uma espécie de improvisação, que é específica de uma área", disse Mwang'ombe.

Os conservacionistas e biólogos marinhos esperam que estes sons gravados por sensores os ajudem a compreender os locais de reprodução das baleias jubarte no sudoeste do Oceano Índico.

Segundo os especialistas da WMA, as baleias jubarte machos cantam as canções mais longas e complexas do reino animal.

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