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Eleições: Joe Biden, o candidato em busca da alma americana

O candidato mais velho de sempre à presidência dos Estados Unidos, Joseph R. Biden, apresenta também um dos currículos mais extensos na política do país, onde entrou quando tinha apenas 30 anos.

Eleições: Joe Biden, o candidato em busca da alma americana

Agora, aos 77, o ex-vice-presidente de Barack Obama vai opor-se ao incumbente Donald Trump a 3 de novembro, numa eleição de fasquia elevada que ele próprio caracterizou como "uma batalha pela alma da nação".

Joe Biden chegou à nomeação presidencial pelos democratas em 2020 depois de duas tentativas falhadas no passado, uma em 1988 e outra em 2008.

Com uma carreira repleta de gafes e posições que foram evoluindo, Biden ocupou sempre um lugar no centro moderado do partido Democrata, tendo sido essa a bandeira que desfraldou na sua campanha pela nomeação, em 2019.

Ainda assim, o veterano conseguiu o apoio da ala mais progressista do partido, e notoriamente de Bernie Sanders, que desistiu da nomeação em prol do ex-vice-presidente.

Nascido na Pensilvânia em 1942, no seio de uma família católica, Biden adotou Delaware como sua casa quando se mudou para lá com a família em 1953.

Antes disso, um jovem Biden formado em história e ciência política na Universidade de Delaware e depois em direito na Universidade de Syracuse tinha exercido advocacia durante três anos. Já nessa altura a sua ambição era chegar à presidência.

Mas o seu percurso profissional foi afetado pela tragédia pessoal, quando a então sua mulher, Neilia Hunter, e a filha de um ano morreram num acidente de automóvel, apenas semanas após a eleição para o Senado. Os outros dois filhos, Beau e Hunter, ficaram feridos mas sobreviveram.

Cinco anos depois, Joe Biden casou com Jill Jacobs e o casal teve uma filha em 1981, o que permitiu ao político recuperar a estabilidade pessoal.

Durante o seu percurso no Senado, Biden tornou-se conhecido por usar os comboios Amtrak como meio de transporte até ao Capitólio.

Foi num desses momentos que o luso-americano Frank Ferreira, cientista político e especialista em assuntos intergovernamentais e do congresso norte-americano, conheceu Joe Biden.

"Enquanto jovem funcionário no gabinete do senador Frank Lautenberg de Nova Jersey", disse Frank Ferreira à Lusa, "tive a honra de ir buscar o então senador Biden para participar num evento de angariação de fundos".

Foi nos anos noventa, e Ferreira lembra-se de ter ido buscar Biden à Penn Station de Nova Jersey, já que o senador viajara de comboio. Ele seria o principal orador do evento "Women for Lautenberg", evento que enriqueceu o histórico de Biden em questões como a luta contra a violência sobre mulheres.

"Olho sempre para estes momentos inesperados como um lembrete de que nunca sabemos onde as pessoas que encontramos vão acabar", disse Ferreira, que também teve alguns contactos com a candidata a vice-presidente escolhida por Biden, Kamala Harris. "Neste caso, potencialmente líderes do mundo livre".

Ferreira, que saiu da FEMA (agência federal de gestão de emergências) este ano por divergências com a administração ditada pela Casa Branca, considerou ainda que a eleição de Biden/Harris será positiva, uma vez que os candidatos "oferecem à América e ao mundo a melhor opção para uma democracia livre e aberta".

Essa é uma das ideias centrais da candidatura de Biden, que voltou à política com "ideias corajosas", segundo a plataforma da sua campanha, não apenas para "reconstruir o que funcionou no passado" mas para aproveitar a oportunidade de "reconstruir melhor que nunca".

Da lista de propostas da sua campanha fazem parte a gratuidade dos testes para a covid-19, a legalização dos emigrantes "dreamers", as baixas remuneradas de parentalidade ou doença e o aumento do salário mínimo para 15 dólares à hora, mais do dobro dos atuais 7,25 dólares.

Defende ainda a extensão da cobertura dos serviços de saúde, o combate às alterações climáticas e o aumento, para 39,6%, do imposto cobrado aos cidadãos com mais rendimentos.

Condecorado em 2017 com a Medalha Presidencial da Liberdade, com Distinção, o maior grau de distinção civil, o candidato é responsável pela criação da Fundação Biden, o Centro Biden de Diplomacia da Universidade de Pensilvânia, a Iniciativa Biden para o Cancro e o Instituto Biden da Universidade de Delaware.

Várias destas iniciativas estão ligadas a outra tragédia pessoal, depois de o seu filho mais velho, Beau, ter morrido de cancro no cérebro em 2015, aos 45 anos.

O próprio Biden sofreu dois aneurismas nos anos oitenta e teve de ser operado ao cérebro.

Devido à sua idade, questões em torno da longevidade e saúde de Joe Biden estão a ser levantadas na campanha, sobretudo pela oposição republicana.

Para contrariar estes ataques, o candidato democrata prometeu ser "totalmente transparente" quando à sua condição de saúde se for eleito.

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