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Milhares de 'peixes-pénis' invadiram praia da Califórnia

As criaturas de aspeto caricato são na verdade um verme marinho invertebrado.

Milhares de 'peixes-pénis' invadiram praia da Califórnia

Milhares de criaturas semelhantes a pénis deram à costa numa praia da Califórnia, nos Estados Unidos. Apesar de serem conhecidos como 'peixe-pénis', aqueles seres-vivos são na verdade vermes marinhos invertebrados, chamados cientificamente 'Urechis caupo'.

Este tipo de vermes costuma enterrar-se na areia, mas as mais recentes tempestades trouxeram-nos ao de cima e a praia de Drakes, a 80 quilómetros a norte de São Francisco, ficou coberta. Mas fora das suas tocas, estes 'peixe-pénis' tornam-se presas fáceis para lontras, gaivotas, tubarões e até seres-humanos, já que podem ser consumidos.

Existem apenas quatro espécies de 'Urechis caupo' em todo o mundo. Além dos Estados Unidos, podem ainda ser encontradas no Japão, Coreia do Sul e China, onde são considerados uma iguaria.

"Sim, o aspeto físico do verme gordo tem de ser explicado. Mas é perfeitamente moldado para uma vida passada debaixo da terra", escreveu o biólogo Ivan Parr, citado pela BBC. Alguns dos espécimes chegam a ter uma esperança média de vida de 25 anos, explicou ainda.

Engana-se quem pensa que se trata de um fenómeno recente. Há vestígios fósseis destas criaturas que datam de há 300 milhões de anos.

Veja abaixo algumas imagens da 'invasão':

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SHOOK Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand.  . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

A post shared by Bay Nature Magazine (@baynaturemagazine) on Dec 11, 2019 at 11:58am PST

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