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Porque é que doenças autoimunes atacam mais as mulheres?

Um novo estudo pode ter identificado quais as razões para os homens não serem tão afetados por este tipo de problemas.

Porque é que doenças autoimunes atacam mais as mulheres?

Quando o sistema imunitário, que foi ‘feito’ para defender e proteger o seu corpo, decide atuar contra ele, estamos perante uma doença autoimune. Uma condição que tem vindo a ser associada mais a mulheres, apesar de não haver uma explicação óbvia para tal fenómeno, mas que na sua base poderia estar relacionada com hormonas.

Contudo, um nova investigação vem sugerir que a verdadeira explicação pode estar na componente genética. No estudo publicado online em ‘Nature Immunology’, é possível constatar genes específicos entre os diferentes sexos que estão associados a uma maior probabilidade de a pessoa ser portadora de uma doença autoimune.

No total, a equipa de investigadores da Universidade do Michigan, nos Estados Unidos, descobriu 661 genes que se manifestavam de forma diferente dependendo dos sexos. Muito tinham funções imunitárias que se sobrepunham a caminhos genéticos e genes de risco relacionados com doenças autoimunes. No final, os investigadores acabaram por descobrir aquilo que chamaram de VGLL3, um dos maiores reguladores do sistema imunitário da mulher.

Neste estudo a equipa focou-se também em examinar como as doenças autoimunes afetam a pele. Para tal fizeram biopsias à pele de 31 mulheres e 51 homens para que pudessem notar quais as diferenças genéticas entre os dois géneros e não a nível hormonal.

Atualmente já foram detetados mais de 80 tipos de doenças autoimunes, desde a psoríase – que causa inflamações na pele -, até ao lúpus. O que poucos talvez saibam é que é possível ter mais do que uma ao mesmo tempo. O que se nota até ao momento é que as mulheres são sempre as mais afetadas.

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