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  • 24 SETEMBRO 2021
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Experiência revela por que motivo dormir mais nem sempre é benéfico

Um novo estudo realizado na Índia sugere que passar horas extra na cama não significa muito em termos de benefícios para a saúde, se não se registar também um aumento correspondente no chamado sono de boa qualidade.

Experiência revela por que motivo dormir mais nem sempre é benéfico

A pesquisa, divulgada no The Quarterly Journal of Economics e citada pelo site Science Alert, que envolveu 452 trabalhadores de baixo rendimento económico ao longo de um mês em Chennai, descobriu igualmente que dormir uma sesta à tarde é mais benéfico do que uma hora adicional de sono durante a noite - pelo menos nos participantes do estudo que experienciaram um sono noturno bastante perturbado.

As medições foram feitas com 'actigraphs': pequenos sensores de movimento vestíveis, capazes de monitorar os ciclos do sono que estão a suscitar cada vez mais interesse entre os cientistas. 

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Ao fornecer informações e incentivo, proporcionando adicionalmente melhorias nos ambientes de sono doméstico, os investigadores foram capazes de fazer com que os trabalhadores dormissem em média durante quase meia hora a mais por noite - contudo, não se registaram os benefícios esperados para a saúde.

"Para nossa surpresa, essas intervenções de sono noturno não tiveram nenhum efeito positivo em nenhum dos resultados que medimos", disse o economista Frank Schilbach, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT).

Esses resultados incluíram cognição, produtividade, tomada de decisão e bem-estar. Em média, o número de horas de trabalho também decresceu - talvez porque mais tempo na cama significava menos tempo para trabalhar. Os voluntários foram integrados num trabalho de entrada de dados projetado exclusivamente para o estudo, onde a atenção e produtividade dos participantes poderiam ser medidas.

Esta baixa eficiência do sono parece prevenir o tipo de sono mais profundo e restaurador que pode ser tão vantajoso para a saúde em geral. Muitas pesquisas anteriores têm destacado as consequências de não dormir o suficiente todas as noites, incluindo um risco aumentado de demência.

Segundo os cientistas, estudos futuros deverão concentrar-se na qualidade do sono em vez da duração, enquanto que fatores psicológicos - como o stress e a preocupação muitas vezes enfrentados pelas famílias com rendimentos mais baixos - também deverão ser tidos em conta.

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