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Pneumonia por Covid-19 causa mais danos do que a pneumonia comum

Estes são os resultados de um estudo da Northwestern University

Pneumonia por Covid-19 causa mais danos do que a pneumonia comum

Bactérias ou vírus que causam pneumonia podem espalhar-se por grandes regiões do pulmão em poucas horas. Mas a pneumonia por Covid-19 é diferente, explicam investigadores da Northwestern University Medicine num novo estudo publicado na revista Nature.

Na pneumonia causada por bactérias e vírus como a gripe, os agentes geralmente podem ser controlados por antibióticos ou pelo sistema imunitário nos primeiros dias da doença. O vírus SARS-CoV-2, responsável pela Covid-19, no entanto, não infeta rapidamente grandes regiões do pulmão como outros vírus. Em vez disso, instala-se em várias pequenas áreas do pulmão. O vírus então sequestra as próprias células imunológicas dos pulmões e usa-as para se espalhar por todo o pulmão durante um período de muitos dias ou mesmo semanas, "como vários incêndios florestais que se espalham numa floresta", disse a Northwestern University num comunicado.

Como a infeção se move lentamente através do pulmão, ela deixa danos no seu rastro e continuamente alimenta a febre, pressão arterial baixa e danos aos rins, cérebro, coração e outros órgãos em pacientes com Covid-19. As complicações graves da Covid-19 em comparação com outras pneumonias podem estar relacionadas com o longo curso da doença, disseram os autores do estudo.

De acordo com a Northwestern University, este é o primeiro estudo no qual os cientistas analisaram células imunológicas dos pulmões de pacientes com pneumonia Covid-19 de maneira sistemática e as compararam com células de pacientes com pneumonia de outros vírus ou bactérias.

Como resultado da análise detalhada, os investigadores identificaram alvos críticos para tratar a pneumonia por SARS-CoV-2 e diminuir os seus danos. Os alvos são as células imunológicas: macrófagos e células T. O estudo sugere que os macrófagos - células normalmente encarregadas de proteger o pulmão - podem ser infetados pelo vírus e podem contribuir para disseminar a infeção pelo pulmão.

A Northwestern Medicine irá testar um medicamento experimental para tratar esses alvos em pacientes com pneumonia Covid-19 num ensaio clínico no início de 2021. O medicamento a ser testado acalma a resposta inflamatória dessas células imunitárias, permitindo assim o início do processo de reparação no pulmão lesado , disse a universidade.

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