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O que faz pior à saúde e ao corpo: Açúcar ou sal?

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O que faz pior à saúde e ao corpo: Açúcar ou sal?
Notícias ao Minuto

14:00 - 12/07/19 por Liliana Lopes Monteiro  

Lifestyle Açúcar e sal

Embora ambos desempenhem papeis importantes no organismo (o cérebro necessita de açúcar para funcionar plenamente, e os músculos precisam de sal para contrair, por exemplo), estes alimentos também podem causar uma enorme variedade de problemas de saúde quando consumidos em excesso, segundo o médico Niket Sonpal, professor assistente no Touro College of Osteopathic Medicine , em Nova Iorque, nos Estados Unidos.

Então qual desses vícios tem um maior impacto na sua saúde, e por quê? A revista norte-americana Women's Health resolveu investigar a questão.

Açúcar

“Leite e sumos de fruta 100% naturais, por exemplo, contêm açúcares naturais e calorias, mas estes também são fontes de nutrientes, como vitaminas, minerais, proteínas (no leite), e polifenóis (no suco)”, diz Kaleigh McMordie, nutricionista do Texas. Bebidas açucaradas, como refrigerantes e chás industrializados, por outro lado, providenciam açúcar e calorias com pouca nutrição. O mesmo vale para a maioria dos petiscos que nos rodeiam regularmente — eles não fornecem benefícios nutricionais (como fibras, proteínas ou vitaminas e minerais), a menos que sejam retirados pelos fabricantes e adicionados novamente mais tarde. “Não surpreendentemente, o consumo exagerado desses produtos pode levar à obesidade e a deficiências nutricionais”, diz McMordie.

“Todos os açúcares, independentemente de como são rotulados — açúcar branco, xarope de milho rico em frutose, açúcar de cana, açúcar de cana evaporado, açúcar mascavado –, têm um efeito semelhante na elevação dos níveis de açúcar no sangue, causando a produção de insulina”, diz Murdoc Khaleghi, diretor médico da WellnessFX. O corpo liberta insulina com o intuito de mover o açúcar para fora do sangue e para as células para usá-lo como energia.

O aumento da produção de insulina pode levar à resistência a essa hormona, forçando o corpo a criar mais insulina, que, em seguida, armazena mais gordura, de acordo com Khaleghi. Ao longo do tempo, a resistência à insulina e o ganho de peso subsequente ao consumo excessivo de açúcar podem levar ao desenvolvimento de diabetes tipo 2. A doença, além de aumentar o risco de glaucoma, é uma das principais causas de insuficiência renal e é o principal fator de risco para ataque cardíaco e acidente vascular cerebral (AVC).

Pior, o consumo de açúcar em excesso, particularmente de açúcares refinados, é capaz de levar a alterações no metabolismo do corpo e à inflamação excessiva, que pode eventualmente implicar em uma variedade de doenças crónicas, desde colesterol, cancro, hipertensão arterial, doença hepática gordurosa, síndrome metabólica e doenças cardíacas.

Sal

O corpo humano necessita de sal para regular os fluidos e transportar cargas elétricas entre as células.

“Para a maioria das pessoas saudáveis, uma quantidade moderada de sal é facilmente processada e realmente exigida pelo corpo, enquanto quantidades excessivas podem contribuir para problemas de saúde a longo prazo”. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), o consumo diário de sal não deve ultrapassar os cinco gramas.

“Para uma pessoa saudável, o sal não é necessariamente prejudicial quando consumido com moderação”, diz McMordie. Ela, no entanto, acrescenta que algumas populações são mais sensíveis ao sal — como pessoas com mais de 50 anos ou que já têm pressão alta. Para esses grupos, fazer uma mudança no consumo de sódio os afetará mais do que outros.

Um grande problema com excesso de sal, McMordie diz, é que a maioria dele vem de alimentos processados e de restaurantes, ao invés do próprio saleiro em cima da mesa. “Esses alimentos também são tipicamente mais ricos em gordura e calorias e fornecem menos nutrientes do que alimentos frescos preparados em casa”, diz McMordie. Isso pode levar ao ganho de peso, entre outros problemas de saúde, além da pressão arterial elevada.

Ok, então… qual é o pior?

Nenhum dos dois é particularmente perigoso, desde que sejam consumidos com moderação. “Mas tendo em conta uma comparação mais minuciosa, o excesso de açúcar tem um impacto negativo mais significativo sobre a sua saúde em geral”, diz Head. McMordie concorda: “O sal é essencial para o corpo funcionar corretamente. O açúcar, não". Um artigo de 2014 publicado na revista Diabetology & Metabolic Syndrome também descobriu que o açúcar pode aumentar os efeitos negativos do sal. A insulina ordena que seus rins retenham sódio — e quanto mais insulina o corpo produz, mais água e sódio serão retidos no órgão. O resultado? Pressão alta.

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