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Esquistossomose: Conheça os sintomas desta doença parasitária letal

A esquistossomose – ou bilharziose – é a segunda doença parasitária mais mortífera em todo o mundo, somente ultrapassada pela malária.

Esquistossomose: Conheça os sintomas desta doença parasitária letal
Notícias ao Minuto

09:00 - 12/07/18 por Liliana Lopes Monteiro  

Lifestyle 'Febre do caracol'

Mas quais são os sintomas desta infeção também chamada de bilharziose ou comummente apelidada por ‘febre do caracol’, e quantas pessoas morrem anualmente devido a este vírus?

A esquistossomose é uma doença causada pela Schistosoma mansoni, um tipo de animal invertebrado, do filo Platelimintas, Classe Trematoda. Estes seres são frequentemente agrupados pela comunidade veterinária com outros invertebrados parasitas e designados por 'helmintas', ou numa linguagem mais comum por vermes. 

A infeção ocorre quando o organismo humano entra em contacto com água doce contaminada por estes parasitas. 

Estes vermes penetram a pele, instalando-se de imediato nos vasos sanguíneos que circundam os intestinos e a bexiga.

Quais são os sintomas da ‘febre do caracol’?

A presença dos ovos desses vermes nos órgãos humanos, pode provocar inflamação, cegueira, feridas, anemia e nos casos mais extremos, levar à morte.

Karl Hoffman, professor de parasitologia na Universidade de Aberystwyth, disse em declarações à publicação científica The Conversation: “As infeções causadas por estes vermes podem provocar várias condições crónicas, ferimentos oculares e cegueira, inchaço das extremidades e imobilidade, obstruções do sistema digestivo, má nutrição, anemia e fadiga extrema”.

E alertou: “Podem também aumentar a propensão de desenvolvimento de doenças como o cancro ou a SIDA”.

Quantas pessoas morrem de esquistossomose?

A infeção afeta anualmente centenas de milhares de pessoas em todo o mundo, estando igualmente na origem de milhares de mortes.

Apesar da bilharziose ser uma doença que normalmente ocorre nos países em vias de desenvolvimento e em regiões como a América do Sul, África subsariana, ou no sudeste Asiático, onde a higiene da água é bastante limitada, registaram-se recentemente surtos da ‘febre do caracol’ em algumas áreas do Mediterrâneo.

Em 2014, seis indivíduos foram infetados, após terem nadado no rio Cavu, na Córsega.

Como pode ser tratada?

Geralmente a esquistossomose pode ser tratada com a toma de medicação à base de esteróides e praziquantel, um tipo de fármaco que mata estes vermes.

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