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Atletas portugueses dos Special Olympics regressam com 24 medalhas

A comitiva portuguesa nos Jogos Mundiais Special Olympics, que decorreram entre 14 e 21 de março em Abu Dhabi, nos Emirados Árabes Unidos, chegou hoje a Lisboa com 24 medalhas, sete de ouro.

Atletas portugueses dos Special Olympics regressam com 24 medalhas
Notícias ao Minuto

22:51 - 22/03/19 por Lusa

Desporto Comitiva

Na competição para pessoas com deficiência intelectual destacou-se a ginasta Ana Rafael, de apenas 15 anos, vencedora nos saltos e na trave no seu nível em ginástica artística, grupo em que teve 80 adversárias.

Portugal, que esteve pela quinta vez nos Jogos Mundiais Special Olympics, conquistou o ouro também no golfe, por Nuno Francisco e Nuno Galrito, no salto em comprimento, por Mariana Melo, na disciplina de fita em ginástica rítmica, por Joana Neves, em equitação, por Nathalie Sousa, e no judo, por Noel Gonçalves, além dos dois lugares mais altos do pódio alcançados por Ana Rafael, atleta do Clube de basquetebol de Penafiel.

A representação lusa, composta por 31 atletas, conseguiu ainda sete medalhas de prata e dez de bronze.

Regina Costa, a vice-presidente do movimento em Portugal, elogia a "organização excelente", a forma como a comitiva portuguesa foi recebida no programa paralelo à competição e o desempenho dos atletas.

"A prestação dos nossos atletas foi bastante boa. Todos eles foram medalhados, com exceção de três jovens que ficaram em quarto e quinto. Tanto do ponto de vista desportivo, como do ponto de vista social, foi muito positivo", avalia Regina Costa, em declarações à agência Lusa.

Os representantes portugueses na competição para pessoas com deficiência intelectual participaram nas modalidades de atletismo, futebol, equitação, ginástica artística, ginástica rítmica, golfe, judo, natação e ténis de mesa.

A vice-presidente do Special Olympics Portugal acentua a importância dada à possibilidade de atletas com atividade desportiva regular poderem participar num grande evento desportivo e, através dessa experiência, desenvolverem várias competências, nomeadamente "ao nível da socialização, do reforço da autoestima ou da confiança em si".

A dirigente do movimento, que em Portugal existe desde 2001, explica que a diferença para os Jogos Paralímpicos é que os atletas competem "entre iguais", com atletas com marcas semelhantes e os tempos de cada um não podem ter diferenças superiores a 10 %. Se alguém terminar a prova com um registo muito acima dos demais é desclassificado, porque devia estar incluído em outro nível.

O movimento Special Olympics existe desde 1968 e Portugal participou nos Jogos Mundiais Dublin2003, Shangai2007, Atenas2011 e Los Angeles2015.

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