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Termina (oficialmente) a época balnear. O que acontece a estes carros?

Entrevistámos Ricardo Vieira, diretor-geral da Volkswagen Veículos Comerciais.

Hoje, dia 31 de outubro, termina oficialmente a época balnear 2022, segundo a Autoridade Marítima Nacional. Este foi o ponto de partida para o Auto ao Minuto falar com Ricardo Vieira, diretor-geral da Volkswagen Veículos Comerciais.

O leitor estará agora a pensar: o que é que a época balnear tem que ver com a Volkswagen? Tudo. Isto porque a SIVA|PHS, através da Volkswagen Veículos Comerciais, mantém uma parceria com o Instituto de Socorros a Náufragos (ISN) há 11 anos.

Desde 2011 que a Volkswagen Veículos Comerciais cede frotas de veículos ao ISN num projeto que tem como designação 'Seawatch'. Quais os pormenores deste projeto? Foi o que nos explicou Ricardo Vieira. Fique com toda a entrevista em baixo.

Desde o início desta iniciativa, estima-se que os Volkswagen Amarok tenham percorrido cerca de 380 mil quilómetros em cada época balnearEsta ligação dura há já 11 anos. É uma parceria que a SIVA|PHS faz questão de manter por uma questão de responsabilidade social?

A SIVA|PHS, através da Volkswagen Veículos Comerciais, volta a afirmar a sua missão no âmbito da responsabilidade social corporativa, contribuindo de forma determinante para o reforço da segurança nas praias portuguesas, em conjunto com o Instituto de Socorros a Náufragos, sendo a sua sinistralidade uma das mais baixas do mundo.

É também importante referir que realizarmos mais uma edição do Seawatch não seria possível sem o apoio dos nossos parceiros: Rede de Concessionários Volkswagen Veículos Comerciais, Volkswagen Financial Services, Castrol, bp, Ageas seguros.

Este é um projeto que começamos do zero todos os anos, em que nos empenhamos com uma grande determinação de forma a conseguirmos fazer a diferença ao dar o nosso apoio à Autoridade Marítima Nacional. 

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O Volkswagen Amarok tem sido o escolhido. Por que razão é este o modelo ideal para a tarefa de vigia e salvamento?

Desde o início do projeto Seawatch que os Volkswagen Amarok têm sido os eleitos e isso acontece porque se trata de uma das propostas mais recentes do seu segmento, baseada numa plataforma superior em termos de engenharia, e que por isso está preparado para praticamente todas as situações, mesmo nos locais de maior dificuldade de acesso. Assim, as equipas de socorro contam com um meio de transporte rápido e eficaz, que contribui para o salvamento das pessoas em dificuldades.

É importante referir que, desde o início desta iniciativa, estima-se que os Volkswagen Amarok tenham percorrido cerca de 380 mil quilómetros em cada época balnear (sobretudo em praias não vigiadas).

No ano de lançamento da primeira edição do Seawatch a frota contava com 14 Volkswagen Amarok, hoje já são 30 unidades desde modelo, para além de uma Volkswagen Caddy de 7 lugares utilizada para auditorias e formação. Além disso, atualmente o Seawatch marca presença em todo o país, tanto no continente como nas ilhas.

Como é feita toda a preparação da frota antes de ser entregue ao ISN?

Toda a adaptação para as necessidades de atuação dentro deste contexto fica a cargo da Volkswagen Veículos Comerciais em Portugal. 

O cenário de atuação das equipas do ISN é dos mais adversos que podem existir para um veículo automóvel. A água salgada é um temível inimigo do qual precisamos de preparar e proteger as viaturas. Assim, são realizados trabalhos de proteção e lubrificação das áreas mais sensíveis ou de contacto mais frequente com a água salgada. Para além deste aspeto preventivo, é necessário igualmente adaptar as viaturas para o dia a dia dos utilizadores, como estruturas de suporte dos equipamentos e dispositivos de sinalização quer sonora, quer luminosa. E de forma regular são realizados os cuidados básicos necessários de conservação das viaturas por parte da Rede de Concessionários Volkswagen Veículos Comerciais.

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Todos os anos vão existindo novidades ao nível de equipamento específico para a atuação nas praias?

Felizmente, temos conseguindo a vir aumentar o equipamento a bordo das Volkswagen Amarok. Atualmente, as viaturas do Seawatch operadas por militares da Marinha, habilitados com o curso e certificados como nadadores-salvadores, estão equipadas com suportes para equipamentos de emergência, pranchas de salvamento e macas, luzes de emergência, assim como um desfibrilhador automático externo que completa os equipamentos de suporte básico de vida. 

No fim de cada época balnear, qual é o destino destes veículos?

Ao fim de tão pouco tempo de utilização, os Volkswagen Amarok utilizados pelo ISN, depois de devidamente inspecionados e - quando necessário – reparados reentram no processo de comercialização através da nossa Rede de Concessionários. Por pouco tempo uma vez que, ao que sei, as viaturas da edição deste ano encontram-se praticamente todas vendidas

Qual o feedback que têm tido relativamente à importância destes veículos no socorro de pessoas?

O feedback que temos é claramente positivo, pois há uma sensação reforçada de segurança e ao mesmo tempo de tranquilidade. As pessoas sentem que estamos ali por elas e para ajudar em qualquer situação de risco. O Seawatch tem permitido salvar vidas, socorrer mais pessoas e ajudado a encontrar muitas crianças, sendo por isso uma mais-valia como reforço, que complementa as capacidades dos operacionais e mostra que é possível criar parcerias positivas entre o sector público e o sector privado. 

Como costumo dizer, as Volkswagen Amarok fazem já parte da paisagem típica do verão, nas praias portuguesas de norte a sul do país

Por fim, é importante deixarmos esta mensagem: queremos continuar a ter uma presença cada vez mais significativa, ano após ano. Mas para isso acontecer precisamos do contributo de todos para que o projeto continue a desenvolver-se e que, desta forma, seja possível melhorar as já excelentes condições que oferece durante os meses da época balnear. Isso só será possível se mais empresas e outras organizações se juntarem ao Projeto Seawatch.

Notícias ao Minuto  

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